Wapens

afbeelding van P Geertsma

Wapens bestaan vrijwel net zolang als de mensheid bestaat. In tegenstelling tot dieren hebben mensen vrijwel geen natuurlijke verdediging en is ze aangewezen op haar hersenen en haar vaardige handen om wapens te bedenken en te vervaardigen. Wapens kunnen om verschillende redenen worden gemaakt en gebruikt. Zo kunnen wapens worden gebruikt ter verdediging en voor de aanval. Vroeger werden wapens ook wel gebruikt voor de jacht maar met de ontwikkeling van de veeteelt is de jacht eigelijk overbodig geworden in veel landen. Daarnaast werden en worden wapens gebruikt voor gevechten tussen mensen onderling. De eerste wapens die hiervoor ontwikkeld werden waren vrij primitief. Zo had je eenvoudige slagwapens en werpstokken met scherpe punten aan het begin van de ontwikkeling van de mensen. Langzamerhand werden er steeds effectievere slag en stootwapens ontwikkeld. Tijdens de bronstijd en ijzertijd werden steeds meer zwaarden en andere steekwapens en houwwapens in gebruik genomen op de slagvelden. Hierdoor moesten de schilden worden verstevigd. Toen het buskruit werd uitgevonden betekende dat een revolutie voor de wapenindustrie. Er werden grote kannonnen ontworpen en ook hun musket werd steeds meer in gebruik genomen. De ontwikkeling van de patroon zorgde er voor dat wapens sneller en automatisch konden worden afgevuurd.
Daarnaast werden ook bommen ontwikkeld met een enorm destructieve kracht. De atoombommen die voor het eerst in gebruik werden genomen in de Tweede Wereldoorlog lieten zien hoe ver de mens kan gaan bij het ontwikkelen van de meest gruwelijke wapens. De wapens van de mensheid werden en worden steeds verder ontwikkeld alleen zijn de effecten nu ook groter.