Wapens en wapenschilden

afbeelding van P Geertsma

Een wapen of wapenschild is een zeer breed begrip dat zowel met de militaire cultuur als met heraldiek te maken heeft. Van oudsher werden wapenschilden gebruikt als een kleuring symbool waarmee families konden aantonen van welke adellijke stand ze afstamden. Deze wapenschilden werden vaak afgebeeld op de schilden van ridders of op hun helmen. Ook vlaggen en dekkleden van paarden kregen vaak een kleur of teken dat sterk met de familie verbonden was. Ook militaire onderscheidingen en huisorden hadden en hebben vaak onderdelen van wapenschilden in hun vormgeving verwerkt. Ook de kleuren van de lintjes hebben regelmatig verband met oude vlaggen van families en militaire verbanden.

De Nederlandse Defensieonderdelen Koninklijke Landmacht, Koninklijke Luchtmacht en Koninklijke Marine hebben verschillende eenheden met speciale wapens. Deze wapens worden vaak afgebeeld op houten wapenschilden. Deze houten wapenschilden met Defensie-emblemen en logo’s er op worden door verschillende militariaverzamelaars in hun collectie opgenomen.