Wapens door de eeuwen heen

afbeelding van P Geertsma

Een wapen is een vrij breed begrip voor een werktuig waarmee kan worden gevochten. Er zijn verschillende wapens bekend. In de steentijd werden wapens voornamelijk van vuursteen of beenderen gemaakt. In de brons en ijzertijd (de naam geeft het al aan) werden wapens van metalen gemaakt. Dit was een belangrijke ontwikkeling. Sinds de uitvinding van ijzer zijn er zeer uiteenlopende wapens ontwikkeld. Het begon allemaal met eenvoudige zwaarden, messen en speren. Ook pijlpunten en knuppels en knotsen werden voorzien van metalen punten om een zo groot mogelijk effect te krijgen op de vijand en zijn pantser.

Tegenwoordig zijn de wapens veel geavanceerder dan vroeger. De wapens lopen sterk uiteen van eenvoudige geweren en pistolen tot zeer nauwkeurige wapens die met computersystemen worden aangestuurd. De wapentechnologie blijft in ontwikkeling. Dit is belangrijk omdat het land met de beste wapentechnologie vaak een grote voorsprong heeft op eventuele vijanden. Een situatie waarin deze wapenwedloop goed naar voren kwam was de koude oorlog.