Walhalla voor krijgers van de Noormannen en Vikingen

afbeelding van P Geertsma

Walhalla is een soort hemel waarin Noormannen en Vikingen geloofden. Evenals andere Germaanse bevolkingsgroepen geloofden de Vikingen in een leven na de dood. Het Walhalla was een hemel die speciaal zou zijn worden bereid voor heldhaftige krijgers. Deze krijgers konden in het Walhalla komen wanneer ze tijdens de strijd waren gestorven. Niet alle Vikingen stierven echter op het slagveld. Velen van hen waren bang om ergens anders dan in het Walhalla terecht te komen wanneer ze een natuurlijke dood stierven. Sommigen lieten zich op hun sterfbed doden door speren en zwaarden zodat ze alsnog door het zwaard om het leven waren gekomen. Hierdoor geloofden ze dat ze alsnog aanspraak konden maken op een plaats in de Walhalla.

Door de kerstening van het Christendom vervingen veel Noormannen hun geloof voor het Christelijke geloof. Een groot deel van den oude afbeeldingen en gebruiken van de Noormannen werden met de nieuwe Christelijke cultuur verweven.