Waar komt Uncle Sam vandaan?

afbeelding van P Geertsma

Uncle Sam is een naam die sterk verbonden is met de nationale trots van Amerika. De persoon Uncle Sam werd in de Oorlog van 1812 ingevoerd. Waar de naam Uncle Sam precies vandaan kwam was tot 1961 onduidelijk. Uiteindelijke gaan de meeste mensen er van uit dat de naam werd afgeleid van Uncle Samuel Wilson. Samuel Wilson was een vleesdistributeur die vaten vlees leverde voor het leger. Op deze vaten stond met grote letters US, dat zou staan voor Uncle Sam. Pas in 1961 nam het Amerikaanse Congres een resolutie aan die duidelijkheid verschafte over de oorsprong van Uncle Sam. In deze resolutie werd Samuel Wilson officieel erkend als de persoon waar de personificatie van de Verenigde Staten van Amerika zijn voorbeeld aan had.

Door de jaren heen kreeg Uncle Sam verschillende rollen in reclamecampagnes en promotie voor legeractiviteiten. Vaak wordt Uncle Sam afgebeeld met Amerikaanse kleding waarop onderdelen van de Amerikaanse vlag naar voren komen. In De Eerste Wereldoorlog werd de bekende tekst aan een afbeelding van Uncle Sam toegevoegd. Deze tekst luide als volgt: "I Want You, for US Army". Hiermee probeerde het Amerikaanse leger nieuwe vrijwilligers aan te trekken.