Vikingschepen en Vikingen

afbeelding van P Geertsma

Vikingschepen waren een belangrijk vervoersmiddel van de Vikingen. De karakteristieke schepen werden voor diverse doeleinden gebruikt. Zo werden de schepen van de Vikingen gebruikt voor het vervoer van vrachten en personen waardoor ze handel konden drijven. Daarnaast werden Vikingschepen gebruikt om grote ontdekkingsreizen uit te voeren over de hele wereld. Hierdoor hadden de Vikingen onder andere IJsland, Groenland en een gedeelte van Amerika ontdekt. De Vikingen hadden verschillende schepen ontworpen. Zo was er het "langschip" dat ook wel de "drakkar", "draker" en "snek" werd genoemd. De snek was het kleinste langschip en had een lengte van 17 meter. Daarnaast waren er rivierschepen en andere kleinere schepen die door de Vikingen werden gebruikt voor kleinere tochten en afstanden op binnenwateren. De Karve was een Vikingschip dat werd gebruikt als vrachtschip en als oorlogsschip. Dit schip had een lengte van ongeveer 23 meter. Vikingschepen werden van verschillende houtsoorten gemaakt. Zo werd pijnboomhout, berkenhout en eikenhout gebruikt. De beste schepen werden overigens van eikenhout gemaakt. De schepen van de Vikingen waren vrij plat en bezaten een korte T-vormige kiel die over de gehele lengte van het schip liep. Door de geringe diepgang van de schepen konden de Vikingen heel dicht bij de kust komen. Dit bood grote voordelen met name bij de beruchte rooftochten. De Vikingschepen hadden één groot zeil dat aan een T-vormige mast werd bevestigd. De boegpunt was vaak versierd met een drakenkop. Waarom ze een drakenkop op hun schepen hadden is niet helemaal duidelijk. Sommige historici beweren dat het was om angst aan te jagen, anderen beweerden dat het gewoon een versiering was. De schepen van de Vikingen werden rijkelijk versierd omdat het een kostbaar bezit was. Rijke Vikingen werden af en toe ook wel met schip begraven. Hiervan zijn een aantal teruggevonden.