Vesting en vestingsteden

afbeelding van P Geertsma

In de middeleeuwen bouwden veel steden, graafschappen en hertogdommen een vesting om zich te verdedigen tegen eventuele vijanden. Een vesting is een voort verdedigingswerk dat ook wel fortificatie wordt genoemd. In het woord fortificatie zit het woord ‘fort’ wat een versterkt gebouw is. Een vesting is ook een versterking of verdediging. Vaak bestond deze verdediging uit grote aarde wallen en sterke stadsmuren. Kenmerkend voor oude vestingsteden zijn de puntige vormen die op de hoek van de vesting werden aangebracht. Hierop stonden vaak verschillende vormen van geschut die een vrij wijd schootsveld hadden waardoor de vijand moeilijk kon naderen. Een ander kenmerk is vaak een gracht die om de grote wallen of muren werd gegraven zodat de vijand wel vlotten of andere vartuigen moest maken om de stad of vesting in te nemen. Een oude stad waar je nog goed de wallen of bolwerken kunt herkennen is Dokkum (in het noorden van Friesland).