Uitvinding van de Zeppelin

afbeelding van P Geertsma

De Zeppelin is een luchtschip dat er uit ziet als een kogel. Een Zeppelin wordt gevuld met een licht gas dat in zakken bij elkaar wordt gehouden waardoor het kan opstijgen. Zeppelins werden in de beginfase gevuld met het zeer brandbare waterstof. Het geraamte van Zeppelins is daarom ook licht en vervaardigd van bijvoorbeeld aluminium. De Zeppelins worden voortgestuwd door propellers. Door een roer in de staart van de Zeppelin kan het luchtschip goed in koers worden gehouden. In de meeste Zeppelins werden de passagiers in aan de onderkant vervoerd in een aparte luxe cabine. De uitvinder van de Zeppelin is de Duits uitvinder en luchtvaartpionier Ferdinand von Zeppelin die ook wel graaf Zeppelin wordt genoemd. In 1899 begon hij met de ontwikkeling van de eerste Zeppelin. Een jaar later zou de eerste vlucht gehouden worden van ongeveer 18 minuten. Dit gebeurde op 2 juli 1900. Vanaf die tijd werden Zeppelins steeds verder ontwikkeld. Zeppelins werden in de Eerste Wereldoorlog gebruikt voor de verkenning van vijandelijke gebieden en het uitvoeren van bombardementen.