Tanks vanaf de Tweede Wereldoorlog

afbeelding van P Geertsma

Sinds de Tweede Wereldoorlog zijn tanks niet meer weg te denken van het slagveld. Al tijdens de Tweede Wereldoorlog waren veel landen bezig met het experimenteren met nieuwe tanks op het slagveld. Nu zullen een aantal mensen terecht opmerken dat al in de Eerste Wereldoorlog met tanks werd geëxperimenteerd. Toch is dit naar mijn mening niet helemaal het geval. De ‘tanks’ in de Eerste Wereldoorlog waren niet echt ‘tanks’ zoals ze zijn bedoeld. De voertuigen die in de Eerste Wereldoorlog voor ‘tanks’ moesten doorgaan waren eerder vormen van gemotoriseerde artillerie. Deze voertuigen waren nauwelijks sneller dan de infanterie en hadden geen geschutskoepels zoals de kenmerkende tanks in de Tweede Wereldoorlog hadden. Daarnaast werden de gepantserde rupsvoertuigen in de Eerste Wereldoorlog ook niet echt ingezet als tanks. Ze werden vaak verspreid geplaatst over verschillende infanteriebataljons in plaats van in speciale tankbataljons. Pas in de Tweede Wereldoorlog kwamen de eerste echte tanks op grote schaal in het strijdtoneel. Daarvoor werd in enkele locale gevechten ook al met tanks geëxperimenteerd. Door de verdere opkomst van vliegtuigen werd de tank enigszins van het strijdtoneel teruggedrongen. Ook gevechtshelikopters zoals de Apache vormen een sterke dreiging voor de tanks.

Nederland maakt op dit moment gebruik van de Leopard-2 tank. Deze tanks zijn ondergebracht bij de Koninklijke Landmacht en behoren tot de beste tanks ter wereld. Volgens sommige kenners is de Leopard-2 tank zelfs de allerbeste tank die er bestaat. De Leopard-2 tank is een snelle en wendbare tank. Door de geavanceerde apparatuur kan de Leopard-2 tank vijanden snel in de gaten krijgen zodat de bemanning tijdig kan ingrijpen en anticiperen. De bemanning van de Leopard 2 bestaat uit een bestuurder en commandant. Daarnaast zijn een schutter en een lader aanwezig om het kanon te bedienen. De Leopard-2 tank kan zich zeer goed meten met andere tanks. Op het slagveld is deze tank vaak superieur ten opzichte van andere tanks. Toch zijn vliegtuigen steeds belangrijker aan het worden. Vliegtuigen zoals de A-10 vormen een zeer grote bedreiging voor tanks.