Simo Häyhä sluipschutter in de Winteroorlog

afbeelding van P Geertsma

Simo Häyhä was een Finse soldaat die tijdens de Winteroorlog van 30 november 1939 tot 13 maart 1940 tegen Rusland vocht. Tijdens deze oorlog was Simo Häyhä een zeer geoefende sluipschutter. Hij woonde in Rautjärvi. Dit dorp ligt in de buurt van de grens met Rusland. Rusland wilde echter Finland annexeren zodat de communistische Sovjet Unie nog groter werd. Finland weigerde echter om met de Russen samen te werken en besloot na de Russische aanval op 30 november 1939 keihard terug te slaan. Simo Häyhä was klaar voor de Russen. Nadat hij bij het Finse leger in dienst was gegaan in 1925 had hij zich steeds verder getraind als sluipschutter. Hij zou tijdens de Winteroorlog 505 Russische soldaten gedood. Deze doden zijn allemaal bevestigd. De Russen kenden Simo Häyhä en gaven hem de bijnaam ‘Belaya Smert’ wat kan worden vertaald met "De witte dood". Door het grote aantal slachtoffers die Simo Häyhä had gemaakt onder zijn tegenstanders werd en wordt hij gezien als één van de beste sluipschutters ooit. Simo Häyhä overleefde de Winteroorlog en stierf op 1 april 2002.