Semi-spatha een Romeins zwaard

afbeelding van P Geertsma

De Romeinse cavaleristen gebruikten de vrij lange spatha om gevechten vanaf het paard uit te voeren. Daarnaast werd de spatha ook wel gebruikt om op de grond verder het gevecht voort te zetten. De spatha was ongeveer 1 meter lang. Tegen het einde van de keizertijd van Rome werd een kleiner zwaard ingevoerd in het Romeinse leger. Dit zwaard kreeg de naam semi-spatha. Dit zwaard was een klein reservezwaard dat werd gebruikt als steekwapen tijdens gevechten.