Roland Garros een Franse piloot in de Eerste Wereldoorlog

afbeelding van P Geertsma

Roland Garros werd geboren in Saint-Denis op 6 oktober 1888. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd Roland Garros beroemd om zijn zelf ontworpen propellerbescherming waardoor hij met een machinegeweer door de propellers door kon schieten. De technische oplossing die Roland Garros daarvoor bedacht was eenvoudig namelijk het monteren van metalen plaatjes die de kogels afweerden zodat de propellers niet aan flarden werden geschoten. Door dit technische foefje kon hij de vijandelijke vliegtuigen recht van voren beschieten waardoor hij een aanzienlijk voordeel had aan het front. Aanvankelijk boekte hij veel successen maar uiteindelijk werd hij op de grens tussen het West-Vlaamse Ingelmunster en Hulste neergeschoten door de Duitsers. Deze maakten ook zijn vliegtuig buit en keken zijn technische trucje af. Anthony Fokker verbeterde de uitvinding en maakte daarmee de Duitse vliegtuigen tot geduchte vijanden van de geallieerden. In 1918 ontsnapte Roland Garros uit gevangenschap en nam hij weer dienst bij de Franse luchtmacht. Op 5 oktober 1918 werd hij weer geraakt en deze keer werd de luchtaanval hem fattaal. Roland Garros stierf in Saint-Morel in de Franse Ardennen. Om hem te eren werden Open Franse Tenniskampioenschappen zijn naar hem genoemd.