Manhattanproject en de atoombom

afbeelding van P Geertsma

Het Manhattanproject was in de Tweede Wereldoorlog door de Amerikanen in het leven geroepen om een atoombom te ontwikkelen. Het project werd oorspronkelijk in Chicago uitgevoerd. Na een korte periode werd het Manhattanproject uitgevoerd in Los Alamos. Dit gebeurde vanaf 1943. Uiteindelijk was het project geslaagd en konden de eerste twee atoombommen op Hiroshima en Nagasaki worden geworpen. De ongelofelijke verwoesting die deze atoombommen aanrichten deed de Japanse regering er toe te besluiten om de oorlog af te breken en zich over te geven. De wereld had er weer een gruwelijk wapen bij. We hopen dat er nooit meer een atoombom wordt gedropt. Toch is het volgens velen achteraf gezien wel een ‘goede beslissing’ geweest om de atoombommen te droppen op Japan omdat anders de oorlog nog veel langer zou hebben geduurd waardoor nog veel meer slachtoffers zouden zijn gevallen. Het Manhattanproject was dus in zekere zin een belangrijk doorslaggevend project. De volgende personen maakten onder andere deel uit van dit project: Niels Bohr, Enrico Fermi, Richard Feynman, Samuel Goudsmit, Leslie Groves, Robert Oppenheimer en Leo Szilard. Deze personen waren van verschillende landen afkomstig.