M/42 fietsen en de Kronan fietsen

afbeelding van P Geertsma

M/42 is een zeer bekende Zweedse legerfiets. De M/42 werd geproduceerd door de fabrieken van Rex, Husqvarna, Monark en Nymans. Deze fabrieken maakten allemaal fietsen en andere machines en apparaten voor de Zweedse industrie. De M/42 werd geproduceerd in de veertiger jaren van de vorige eeuw. Echter in de jaren 50 werd deze militaire fiets nog steeds geproduceerd. De M/42 leger fietsen zijn simpel in onderhoud en hebben een zeer sterk frame. Er zijn verschillende varianten bekend. Husqvarna varianten hebben trommelremmen bij de voorwielen. Daarnaast zijn er varianten met een gereedschapkistje voor een eventuele reparatie onderweg. Ook zijn er varianten met een kleine fietspomp die aan het frame is bevestigd. De M/42 weegt ongeveer 26 kilogram. Naarmate de technolgie op het strijdtoneel zich verder ontwikkelde werden fietsen voor de infanterie minder praktisch en daarnaast ook ouderwets. Het Zweedse leger besloot daarom om in de jaren zeventig van de vorige eeuw de M/42 te verkopen aan burgers. Onder burgers werd de M/42 erg populair omdat deze fiets eenvoudig en goedkoop is. Daarnaast is de fiets sterk en duurzaam.

Kronan fietsen
Er werd in 1997 een nieuw bedrijf opgericht door 3 studenten in Uppsala. Zij wilden een moderne M/42 ontwikkelen. Het bedrijf kreeg de naam Kronan. Deze Kronan fietsen werden zeer populair en werden, in tegenstelling tot de militaire M/42 fiets, ook naar het buitenland geëxporteerd. De fietsen werden in verschillende kleuren op de markt gebracht en zijn tot op heden in gebruik.

De Kronan fietsen zijn een goed voorbeeld hoe een militair concept erg succesvol kan zijn in de burgermaatschappij.