M18 Stahlhelm in de Eerste Wereldoorlog

afbeelding van P Geertsma

Naast de bekende M16 voerden de Duitsers tijdens de Eerste Wereldoorlog nog een ander type staalhelm in. Dit werd de M18 Stahlhelm. Deze code staat voor Model 1918, het jaar waarin deze Stahlhelm werd ingevoerd. In grote lijnen lijkt de M18 sterk op het eerder ingevoerde Model 1916. De M18 had aan de onderkant van de helm een 'Ohrenzuschnitt' in de helmrand. Deze ooruitsnede was een afgeronde uitsparing aan de onderkant van de helm wat het ruisen tegen moest gaan. Hierdoor zouden militairen van de Duitse cavalerie beter moeten kunnen horen. Dit lukte slechts maar in beperkte mate. Daarom besloten veel Duitse militairen de M16 Stahlhelm te gebruiken in plaats van de vernieuwde M18 Stahlhelm. De M18 Stahlhelm werd daarnaast niet zo algemeen geproduceerd als de M16 Stahlhelm. Hierdoor is de M18 Stahlhelm een geliefd en duur verzamelaarsobject geworden voor veel militariaverzamelaars.