Leger als term voor de landmacht, luchtmacht en marine

afbeelding van P Geertsma

Leger is een algemene term die meestal wordt bedoelt om een krijgsmacht aan te duiden. Een leger zegt echter niets over de omvang van een groep soldaten en de omvang van het militaire materieel dat tot hun beschikking staat. Meestal wordt leger als een soort verzamelnaam gebruikt om het totaal van de landmacht, luchtmacht en de marine van een land aan te duiden. Wanneer iemand ‘in het leger gaat’ heeft men het meestal over deelname bij de landmacht. Een leger is tegenwoordig geheel anders georganiseerd dan twee eeuwen geleden. In plaats van dienstplicht nemen veel militairen tegenwoordig vrijwillig dienst als beroepsmilitair. Nederland is één van de Westerse Landen waar de dienstplicht is afgeschaft en waar mensen vrijwillig kunnen kiezen voor een functie als militair.