Koninklijke Luchtmacht en het Nederlandse luchtruim

afbeelding van P Geertsma

De Koninklijke Luchtmacht van Nederland is verantwoordelijk voor het verdedigen van het Nederlandse luchtruim. Het Nederlandse luchtruim is de laatste jaren een behoorlijk veilig gebied maar dat zou kunnen veranderen door een aanval van vijandelijke raketten en vliegtuigen. Daarnaast is de ramp met het WTC een aantal jaren geleden in New York nog steeds iets dat vers in het geheugen is gegrift van veel Westerlingen. Het luchtruim kan onveilig worden gemaakt door vijandelijke krijgsmachten van andere landen maar ook door terroristen die vliegtuigen kapen of die de hand hebben weten te leggen op lange afstandswapens zoals geleide raketten.

Om het Nederlandse luchtruim veilig te houden moet de Nederlandse Defensie beschikken of een effectieve strijdkracht die in de lucht kan opereren. De Koninklijke Luchtmacht heeft voor de Quick Reaction Alert-taak haar F-16’s paraat staan. Deze F-16’s kunnen de hele week 24 uur per dag worden ingezet wanneer de situatie dat vereist. Dit kan bijvoorbeeld om onbekende vliegende objecten te observeren maar ook wanneer vliegtuigen weigeren zich te melden bij de vliegtorens. Binnen een paar minuten kan een F-16 toestel aanwezig zijn in het luchtruim en kan indien nodig met haar boordwapens een vliegtuig of ander object uitschakelen.