De karabijn als vuurwapen

afbeelding van P Geertsma

Een karabijn is een speciale naam voor een kleinere versie van een geweer. Voor sommige gevechten zijn geweren met een kortere loop en een kleinere kolf handiger omdat deze beter gehanteerd kunnen worden. Een karabijn voldoet aan deze verwachtingen. Karabijnen werden na de invoering van een musket al spoedig een schoudervuurwapen dat veel gezien en gebruikt werd in diverse oorlogen. In tegenstelling tot de vrij lange musket kon de karabijn door een infanterist en een cavalerist makkelijk worden gedragen en relatief snel worden afgevuurd. De karabijn was in die tijd ook effectiever dan veel pistolen omdat de karabijnen tegen een schouder werden afgevuurd en een langere loop hadden. Daardoor kon de kogel langer en stabieler worden gestuurd in de richting van het doel. In de Eerste en Tweede Wereldoorlog bleek de karabijn een zeer nuttig schoudervuurwapen vooral voor relatief korte afstanden. Er werden dan ook verschillende karabijnen gemaakt zoals de Lee Enfield jungle en de M1 Carbine.