Je Maintiendrai, Ik zal handhaven

afbeelding van P Geertsma

Je Maintiendrai is een Latijnse wapenspreuk dat vertaald kan worden met “Ik zal handhaven”. Je Maintiendrai wordt sinds 1815 gehanteerd als spreuk op de voorkant van het paspoort. Daarnaast is deze spreuk ook te lezen op verschillende militaire emblemen en wapenschilden te lezen. Het is dus een leus die op veel verschillende manieren wordt toegepast in Nederland. De spreuk heeft ook een rijke historie en komt oorspronkelijk van het huis van Oranje-Nassau. Willem van Oranje heeft de spreuk geërfd samen met het prinsdom van Oranje. De oorspronkelijke spreuk die Willem van Oranje had overerft was Maintiendrai Chalons. Willem van Oranje maakte daar later van: “Je Maintiendrai Nassau”. Weer een tijd daarna werd Nassau weggelaten en bleef de spreuk “Je Maintiendrai” over. Binnen de landmacht wordt deze spreuk ook wel veranderd in: “ik zal zandgraven”.