Hertog van Alva in de tachtig jarige oorlog

afbeelding van P Geertsma

Hertog van Alva is een term die in de Nederlandse geschiedenis is verbonden aan de bezetting van de Spanjaarden in de tachtig jarige oorlog. De hertog van Alva was eigenlijk een bijnaam voor Don Fernando Álvarez de Toledo. Deze hertog was een Spaanse generaal die werd geboren op 29 oktober 1507 in de Spaanse stad Lissabon. Hij werd naar de Lage Landen gestuurd tijdens de tachtig jarige oorlog. Op bevel van Filips II vertrok de Hertog van Alva in augustus 1567 met een leger van 10 000 man naar de Lage Landen die moeilijk te besturen waren. De hertog van Alva kreeg onbeperkte bevoegdheid om het verzet van de Nederlandse opstandelingen aan te pakken. Dit werkte echter averechts. De opstand in Nederland verhevigde zich en dit zou uiteindelijk leiden tot het ontstaan van de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden. Het harde beleid van de “Ijzeren hertog” zorgde er voor dat de Nederlandse verzetsleden alleen maar meer medestanders kregen.