Halftracks als militaire voertuigen aan het front

afbeelding van P Geertsma

Een Half-track is een voertuig dat gebruikt wordt door diverse legers over de hele wereld. Op zich is het word Halftrack niet per definitie gebonden aan het leger er zijn ook landbouwvoertuigen die onder de Halftracks vallen. Het woord betekend eenvoudigweg halfrups of te wel halfrupsvoertuig. Een Halftrack heeft zowel rupsbanden als wielen. De rupsbanden zitten aan de achterzijde van het voertuig en de banden aan de voorkant. Een Halfrack is er op gericht om de voordelen die rupsbanden hebben en gewone banden met elkaar te combineren. Dot komt er op neer dat de lage bodemdruk en hoge tractie die de rupsband biedt wordt gecombineerd met het eenvoudige wielstuursysteem van de voorwielen.

Halftracks werden ontwikkeld door Frankrijk. De Franse automobielontwerper Adolphe Kégresse bouwde in 1911 echter zijn Halftracks voor de Tsaar van Rusland. In de Eerste Wereldoorlog werden Halftracks op zeer kleine schaal ingezet door het Russische leger. Pas in de Tweede Wereldoorlog werden Halftracks door diverse landen in gebruik genomen. Ook Duitsland maakte gebruik van Halfracks. Halftracks werden vaak gebruikt om troepen te vervoeren en materiaal. Er werden echter ook wel wapens op gemonteerd. Een Halftrack werd echter nooit zo zwaar bewapend als een tank en kon in principe ook niets beginnen tegen een tank. Door het gebruik van Halftracks was het echter mogelijk om de infanterie even snel te laten optrekken als de tanks (cavalerie). Dit was de slagkracht van de Duitsers tijdens de Blitzkrieg. Gewone vrachtwagens waren voor troepenvervoer aan het front minder geschikt omdat er vaak over moeilijk begaanbaar terrein moest worden voortbewogen.