Forward Air Controller binnen Defensie

afbeelding van P Geertsma

Een Forward Air Controller is tegenwoordig een zeer belangrijke functie aan het front. Een Forward Air Controller maakt gebruik van speciale technische middelen om vuursteun vanuit de lucht naar een bepaald doel te leiden. Ook kan de Forward Air Controller dezelfde middelen gebruiken om artilleriesteun vanaf het land naar een vijandelijk doel te leiden. Een doel wordt eerst verkend zodat de FAC’er zeker weet dat het beoogde doel vernietigd moet worden. Deze verkenning kan vervolgens doormiddel van een radiocontact worden doorgegeven vanaf een afstand van 1 tot 2 kilometer. In het radiocontact kan de FAC’er specifieke informatie verstrekken over de omvang van het doel en de exacte locatie doormiddel van het noemen van de coördinaten. Naast de mogelijkheid om doormiddel van radiocontact met de artillerie het doel aan te wijzen is er ook nog de mogelijkheid om doormiddel van een laser het doelwit aan te wijzen. Zodoende kan de locatie ook worden bepaald. Een Forward Air Controller krijgt in Nederland een gedegen opleiding zodat hij of zij precies weet hoe ze een doel moeten identificeren en in contact moeten treden met de andere legereenheden die het doel moeten vernietigen.