Cambodja in de Vietnamoorlog en onder de Rode Khmer

afbeelding van P Geertsma

Cambodja werd in de Vietnamoorlog zwaar getroffen door Amerikaanse bommenwerpers. De Amerikaanse B-52 bommenwerpers probeerden de Vietcong doormiddel van bommen te vernietigen. Het Ho Chi Minh-pad wat veel gebruikt werd door de Vietcong kreeg het meeste aanvallen te verduren van de Amerikaanse B-52. Het is echter onduidelijk in hoeverre de Amerikanen daadwerkelijk geslaagd waren in hun bombardementen. Er vielen in ieder geval veel burgerslachtoffers. De schatting van het totale aantal burgerslachtoffers was ongeveer 600.000. De Amerikaanse soldaten vielen in 1970 Cambodja over de grond aan om daar de laatste restanten van de Vietcong uit te roeien. Nadat de Amerikanen waren weggetrokken uit Cambodja kwam de Rode Khmer aan het bewind die in totaal verantwoordelijk waren voor de dood van meer dan 1 miljoen mensen. De leider van de Rode Khmer was Pol Pot en hij schatte het aantal slachtoffers op 800.000. Hoeveel het aantal ook is geweest het aantal slachtoffers was zeer groot. Cambodja is volgens velen een hel op aarde geweest.