Brigade Prinses Irene tijdens en na de Tweede Wereldoorlog

afbeelding van P Geertsma

De Brigade Prinses Irene maakt onderdeel uit van de Nederlandse krijgsmacht. De Brigade Prinses Irene werd tijdens de Tweede Wereldoorlog in Engeland opgericht. Dit gebeurde op 11 januari 1941. De Brigade Prinses Irene werd samengesteld uit verschillende militairen van het Nederlandse leger. Niet alleen militairen en mariniers werden in de Brigade Prinses Irene geplaatst, ook Engelandvaarders konden in deze brigade worden opgenomen. De doelstelling van de Brigade Prinses Irene was om Nederlanders deel te laten nemen aan de geallieerde strijd tegen nazi-Duitsland. Daarnaast werd deze brigade ingezet om Nederland te bevrijden. De Brigade Prinses Irene heeft onder andere een rol gespeeld bij de bevrijding van Tilburg. Daarnaast is de Brigade Prinses Irene ingezet in de winter van 1944. De brigade heeft toe in samenwerking met andere geallieerde legers een slag geleverd in de provincie Zeeland.

Brigade Prinses Irene na de Tweede Wereldoorlog
Nadat Nederland op 5 mei 1945 officieel werd bevrijd werd de Brigade Prinses Irene ontbonden. De Brigade Prinses Irene trok op 8 mei 1945 als eerste Nederlandse eenheid door De Haag. Dit gebeurde in de Haagse Prinses Julianakazerne op 13 juli 1945. Prins Bernhard hechtte tijdens deze gelegenheid de Militaire Willems-Orde 4e klasse aan het vaandel als blijk van erkenning voor de inzet en moed van de militairen die deel uit maakten van de ze Brigade. De traditie van de Brigade Prinses Irene is niet verdwenen maar leeft voort. Het Garderegiment Fuseliers Prinses Irene, onderdeel van 13 Gemechaniseerde Brigade, houdt de traditie van de Brigade Prinses Irene in ere.