Een bom kent veel verschillende vormen

afbeelding van P Geertsma

Een bom is een soort explosief. Het doel van een bom is meestal iets vernietigen door een explosie. Er bestaan verschillende bommen. Meestal is de vorm en samenstelling van de bom afhankelijk van het doel waarvoor het wordt gehanteerd. Een bom is gevuld met een kruitmengsel die doormiddel van een bepaald ontstekingsmechanisme tot ontbranding/ ontsteking wordt gebracht. Vroeger werden bommen aangestoken doormiddel van een lont. Tegenwoordig worden veel bommen elektronisch ontstoken.

Ook een tijdmechanisme is mogelijk. Bommen kunnen op verschillende manieren worden vervoerd. Ze kunnen worden gelanceerd, afgeworpen of doormiddel van een voertuig ergens naar toe worden gereden. Bommen die vanuit vliegtuigen worden afgeworpen ontploffen door een hoogtesensor, een radaraansturing of wanneer ze de grond raken. Wanneer de vliegtuigbom verkeerd is afgesteld of om een andere reden niet goed werkt kan de bom een blindganger worden. Een blindganger is een vliegtuigbom die niet tot ontploffing komt. In Nederland worden nog regelmatig vliegtuigbommen gevonden uit de Tweede Wereldoorlog die nog niet zijn ontploft. Een onontplofte bom blijft een gevaar vormen voor de omgeving omdat de lading onstabiel kan worden of om andere redenen zou kunnen worden ontbrand. De Nederlandse Explosieve Opruimingsdienst zorgt er voor dat bommen vakkundig worden verwijderd en onschadelijk gemaakt.