Het begrip 'tank' als militair voertuig

afbeelding van P Geertsma

Tanks zijn tegenwoordig veel te zien op slagvelden. Toch is de tank niet een heel oud wapen. De eerste tanks werden ingezet tijdens de Eerste Wereldoorlog. Daarvoor waren al verschillende soorten gepantserde wagens ontworpen maar de Britten waren de eersten met hun Mark 1 tank aan het front. Het bijzondere is dat ook het woord ‘tank’ uit het Engels is ontleend. Nederlandse militairen noemde hun gepantserde wagens tot de Tweede Wereldoorlog ‘vechtwagens’. Dit is een vrij brede term waaronder eventueel ook de pantserwagen en het gemechaniseerd geschut van de infanterie zou kunnen worden geplaatst. Door de term ‘tank’te gebruiken hebben veel mensen een duidelijk beeld van het militaire voertuig dat wordt bedoeld. Een tank is namelijk een militair rupsvoertuig met een geschutskoepel die draaibaar is en bedoeld is om direct vuur te leveren. Op de koepel is meestal een kanon als vuurmond gemonteerd. Daarnaast zijn er bij de meeste tanks mitrailleurs aanwezig. Een tank moet niet worden verward met een vuurmond op motoraffuit die wordt gebruikt door de artillerie. Dit zijn gewoon rijdende kanonnen met vaak grote schietbuizen en een zwaar kaliber. Wegens hun beperkte mobiliteit worden dit soort voertuigen vaak wat verder naar achter geplaatst om de infanterie op een afstand met hun vuurmonden te steunen.