De ballista een wapen uit vervolgen tijden

afbeelding van P Geertsma

De ballista is een oud wapen dat lijkt op een soort kruisboog. Het wapen werd voor het eerst gebruikt in 400 voor Christus in Italië bij Syracuse. In grote lijnen werkt de ballista hetzelfde als een kruisboog. De naam ballista is afkomstig uit het Grieks. Het Griekse woord “balléin” wat "gooien” betekend. Met de ballista werden grote pijlen en stenen afgevuurd op militairen, steden en forten. De ‘armen’ van een ballista zijn gemaakt van buigzaam hout. Aan dit hout is een groot en stevig touw verbonden. Dit touw is gemaakt van dierlijke pezen en wordt strak naar achteren getrokken terwijl de ‘armen’ van de ballista zich spannen. Vervolgens wordt voor het touw een pijl of steen gelegd. Wanneer het touw dan wordt losgelaten neemt het de pijl of steen mee en vuurt deze in de richting van het beoogde doel. De ballista was een vrij precies wapen voor redelijk korte afstanden.