Baldur von Schirach en de Hitlerjugend in het nazitijdperk

afbeelding van P Geertsma

Baldur Benedikt von Schirach werd geboren in Berlijn op 9 mei 1907. In 1924 sloot hij zich aan bij een nationalistische jeugdbeweging. Het jaar daar op in 1925 werd Baldur von Schirach lid van de Nationaal-Socialistische Duitse Arbeiderspartij oftewel de NSDAP die geleid werd door Adolf Hitler. De nazipartij kreeg steeds meer macht in Duitsland. In 1928 werd Baldur von Schirach de voorzitter van de Nationaal-Socialistische Duitse Studentenbond. In 1931 zou Baldur von Schirach een nieuwe functie weten te bemachtigen. In dat jaar werd hij namelijk de Reichsjugendführer. In deze positie beïnvloede hij de jeugd van Duitsland met het nationaalsocialisme. Ook was Baldur von Schirach als Reichsjugendführer verantwoordelijk voor het verspreiden van antisemitisme onder de Duitse jeugd. Hij hield grote bijeenkomsten voor de jeugd van Duitsland. Daarnaast zorgde hij er voor dat de Duitse jeugd militaristisch werd opgevoed en in veel gevallen uniformen moesten dragen. In 1936 werd Baldur von Schirach de minster van jeugdzaken van de NSDAP. Vanuit deze positie zou Baldur von Schirach een nog grotere invloed hebben op de Duitse jeugd.
Vanaf 1940 werd von Schirach de gouwleider van Wenen. Als gouwleider was von Schirach mede verantwoordelijk voor de misdaden die andere nazi’s begingen in zijn district. Er werden vele Joden uit Wenen afgevoerd naar vernietigingskampen in de tijd dat von Schirach aan het bewind was. Ondanks dat zou hij later tijdens de Neurenbergse processen hebben beweerd dat hij niets van de Holocaust en de daarbij behorende verschrikkingen afwist. Voordat von Schirach werd aangeklaagd op 20 november 1945 had hij zichzelf aangegeven na zich een periode schuil te hebben gehouden. Hij werd veroordeeld op 1 oktober 1946 tot 20 jaar celstraf. Deze celstraf moest Baldur von Schirach uitzitten in de Berlijnse Spandaugevangenis waar ook vele andere nazi’s werden opgesloten. Op 1 oktober 1966 werd Baldur von Schirach vrijgelaten. Hij zou op 8 augustus 1974 overlijden.