Area 51 is een Amerikaanse militaire luchtmachtbasis

afbeelding van P Geertsma

Area 51 is een militaire basis in de Amerikaanse Nevada woestijn die ten noorden van Las Vegas ligt. Deze basis is een top geheime militaire basis is van de Amerikaanse luchtmacht en is streng beveiligd. Op de satellieten is deze basis nauwelijks te vinden. Er wordt door de media veel bedacht bij Area 51 zoals bijvoorbeeld het idee dat er buitenaardse wezens zouden worden onderzocht of dat er UFO’s in het complex van Area 51 zouden zijn opgeslagen en worden nagemaakt. Dit is echter volslagen onzin. De bijzondere vliegende objecten waarvan wel eens glimpen zijn opgevangen rond Area 51 zijn prototypes van nieuwe Amerikaanse gevechtsvliegtuigen zoals de Stealth-vliegtuigen F-117 Nighthawk en de B-2 Stealth-bommenwerper. Ook de SR-71 "Blackbird” een bekend Amerikaans spionagevliegtuig dat op grote hoogtes vliegt werd in Area 51 ontwikkeld. De nieuwste ontwikkelingen zijn waarschijnlijk de testen met onbemande militaire vliegtuigen. Deze projecten zijn allemaal topgeheim en worden ook wel Black Projects genoemd. Met vliegende schotels hebben deze projecten echter niets uit te staan.

Amerika bewaakt deze basis echter wel op alle mogelijke manieren omdat zodoende voorkomen kan worden dat belangrijke technologische ontwikkelingen in de Amerikaanse militaire luchtvaart zullen uitlekken naar eventuele tegenstanders. In het verleden vormde De Sovjet Unie de belangrijkste tegenstander. Tegenwoordig zijn er verschillende andere landen die graag willen weten wat Amerika allemaal ontwikkeld in Area 51. Nieuwe Stealth vliegtuigen en andere objecten behoren tot de mogelijkheden. Wie weet is de Joint Strike Fighter straks wel verleden tijd en komt er een geheel nieuw prototype van de Amerikaanse luchtmacht in de productie. Het is moeilijk om daar van te voren een uitspraak over te doen. De output van de ontwikkelingen in Area 51 is meestal pas zichtbaar wanneer de vliegtuigen ook daadwerkelijk worden geproduceerd en ingezet. Tot die tijd blijft het bij militaire experimenten en testvluchten.