Amerikaanse operatie Khanjar

afbeelding van P Geertsma

Het Amerikaanse leger is een groot offensief tegen de Taliban gestart in de nacht van woensdag 1 juli 2009 en donderdag 2 juli 2009. Het offensief vind plaats in de Afghaanse provincie Helmand. De provincie Helmand is een langwerpige provincie die zich in het zuiden van Afghanistan bevind. In Helmand zouden nog verschillende hardnekkige Talibanstrijders zitten die een potentieel gevaar vormen voor de omringende regio’s. De Amerikaanse president Barack Obama heeft aangegeven dat de ‘vergeten oorlog’ (zoals hij de oorlog in Afghanistan noemt) moet doorgaan. Dit grote offensief maakt deel uit van de hernieuwde strijd tegen de Taliban. Het offensief draagt de naam Khanjar. De naam Khanjar betekend ‘Slag met het Zwaard’. Met deze slag met het zwaard willende Amerikanen de Taliban de nekslag geven. Amerika heeft aan haar ISAF-macht extra Amerikaanse mariniers toegevoegd. Hierdoor is zijn bijna vierduizend Amerikaanse militairen ingezet om Khanjar tot een succesvolle operatie te maken. Daarnaast zijn er ook 650 Afghaanse agenten en militairen ingezet. Amerika heeft zelfs militairen uit Irak gehaald om de slagkracht te vergroten. Er wordt geprobeerd om met een overrompelingseffect de Taliban te overmeesteren. Er zijn echter ook gevaren aan de missie verbonden. Wanneer de strijders van de Taliban snel uit de voeten kunnen komen kan het probleem zich verplaatsen. Het is niet ondenkbaar dat Talibanstrijders zich gaan schuilhouden tussen burgers. Daarnaast kunnen Talibanstrijders zich gaan verplaatsen naar andere regio’s zoals Uruzgan waar de Nederlandse militairen zich inzetten voor de stabiliteit. De Amerikaanse militairen moeten snel resultaten boeken want de Afghaanse presidentsverkiezingen vinden op 20 augustus 2009 plaats. Dan moeten de regio’s van Afghanistan zoveel mogelijk stabiel zijn zodat de Afghaanse bevolking de vrijheid heeft om naar de stemlokalen te komen.