Air Power van de Koninklijke Luchtmacht

afbeelding van P Geertsma

De Koninklijke Luchtmacht is het Nederlandse krijgsmachtonderdeel dat zich richt op het verdedigen van het Nederlandse luchtruim en het luchtruim van haar bondgenoten. Daarnaast wordt de Koninklijke Luchtmacht ingezet bij buitenlandse missies die overal ter wereld kunnen plaatsvinden. De kracht van de Luchtmacht is slagkracht in de lucht of te wel Air Power. Om een optimale Air Power te kunnen realiseren is het van belang dat hoogte, snelheid en bereik van de vliegtoestellen goed zijn afgestemd op de taken die moeten worden uitgevoerd in missies. De hoogte is belangrijk omdat daarmee radars ontweken kunnen worden. Daarnaast kunnen ook ruimteoperaties met satellieten tot de taken van de Koninklijke Luchtmacht behoren. Door het gebruik van jachtvliegtuigen zoals de F16 kan 24 uur per dag ingegrepen worden wanneer dat nodig is. Het bereik van vliegtuigen van de Koninklijke Luchtmacht is heel groot omdat de Koninklijke Luchtmacht niet gebonden is aan terreinen omdat ze door de lucht overal overheen kan vliegen. Het is echter wel van belang dat de vliegbasis redelijk in de buurt is van de locatie waar het vliegtuig zal worden ingezet. Door kortere vluchten is de kans om neergeschoten te worden kleiner en kunnen de vliegtuigen bovendien sneller worden ingezet. Om deze reden hebben veel landen vliegdekschepen waardoor ze overal ter wereld waar maar water is hun vliegtuigen kunnen laten opstijgen en landen. Nederland maakt momenteel geen gebruik van eigen vliegdekschepen.